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Mahendra Pitale

Mahendra Pitale
Ogni notte pensavo di rimettermi in sesto e di andare a cavallo tra le montagne di Khandala. Un giorno mi sono svegliato e sono andato in officina. Ho spostato la frizione, l’acceleratore e il freno sul lato destro della mia moto. Mi ci sono volute 2 settimane per perfezionarmi con le regolazioni. Sono caduto, mi sono fatto male alle ginocchia, ma mi sono spolverato e via. Poi, eccomi di nuovo per le strade di Mumbai, sentendo il vento sulla faccia, allontanandomi dalla città. Ho guidato lungo l’autostrada Goa-Mumbai attraverso tunnel, ponti e siepi. Da allora non sono più tornato indietro. Mi ha dato una spinta istantanea, una pace, una sensazione di soddisfazione. Ho attraversato la valle di lonavala e Khandala. Non avrei mai pensato di guidare di nuovo qui da solo.

Sono sempre stato più portato dal lato artistico. Ho completato la mia specializzazione in arti e conducevo una vita serena. Ma un giorno un normale viaggio in treno per tornare a casa dal lavoro ha cambiato tutto in un batter d’occhio. Nel 2006, durante l’esplosione di un treno, ho perso il braccio sinistro. Non avevo idea di cosa sarebbe successo dopo. Ho iniziato a fare ricerche. E ho scoperto che le protesi non erano così comuni e il prezzo era alto. Mi hanno dato una mano meccanica gratis con il sistema di cavi, ma non era comoda perché il cavo limitava i miei movimenti. Evitavo di sollevare oggetti e non era nemmeno estetica.

Poi ho scoperto la mia mano elettrica. Allora costava 700.000 rupie indiane. Come si suol dire, quando desideri fortemente qualcosa, l’universo diventa tuo complice per avvicinarti ad essa. Dopo un programma e un’intervista con un canale TV, le donazioni e le chiamate hanno iniziato ad arrivare. 48 ore dopo ho organizzato un fondo personale. Ho cercato di arrivare a questo punto per un anno e improvvisamente le stelle mi hanno illuminato e tutto è andato al suo posto.
 
 
Faccio parte di un gruppo di supporto per amputati in cui cresciamo, impariamo e condividiamo le nostre esperienze gli uni con gli altri. Ogni volta che vediamo la notizia di qualcuno che ha problemi con un trauma o un incidente, lo contattiamo, andiamo a trovarlo in ospedale. Prendiamo con noi qualcuno con un caso simile al suo per fornire supporto morale. Diciamo loro che questa non è la fine, ma solo l’inizio di un’avventura. Una volta sono andato a trovare una ragazza che aveva perso entrambe le mani. Non parlava con anima viva da settimane. Ma si è incuriosita non appena mi ha visto con la mano protesica. Aveva così tante domande! Improvvisamente, si è messa a sorridere! È stato un momento davvero magico vedere quel suo cipiglio trasformarsi in un grande sorriso alla fine della conversazione.
 
In un paese come l’India non c’è consapevolezza sui programmi per le persone disabili. I disabili sono messi da parte. Sì, gli viene mostrata simpatia. Ma molti decidono anche di porre fine alla propria vita a causa della disabilità, delle differenze fisiche e delle loro ridotte capacità.
 
Ma ci stiamo evolvendo, così come la tecnologia. Ogni giorno torno di nuovo dal lavoro in treno. Incontro persone nuove. Alcuni non notano nemmeno la mia protesi finché non gliela mostro. Se sei senza protesi le persone vengono e cercano di aiutarti o mostrare simpatia. Ma con la protesi ho la stessa capacità di tutti di aiutare me stesso e aiutare gli altri intorno a me. Mi sento più indipendente, faccio sport, tiro con l’arco e partecipo a eventi di tiro con la carabina. Posso fare molto di più di quello di cui pensavo di essere capace come persona.
 
Lo dico sempre alla maggior parte degli amputati che incontro “Se la scienza ha fatto così tanti progressi, perché non approfittarne? Se usiamo questo, nessuno avrà più bisogno di nulla”. Senza protesi qualcuno verrà ad aiutarti. Ma con le protesi non ho bisogno dell’aiuto di nessuno e posso fare tutto da solo.